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美国如何取代英国成为世界霸主

时间:2020-09-15编辑:梓岚

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英国曾经有一个外号,叫“日不落帝国”。这个外号的字面含义是:无论什么时候,太阳都会照在大英帝国的领土上。

1588年8月8日,英国皇家海军在格拉沃利讷海战中打败了西班牙无敌舰队。从那一刻开始,英国就逐渐取代了西班牙,成为新的世界霸主,长达300多年。

19世纪末,英国进入鼎盛时期。当时,英国在全世界的殖民地面积共计3367万平方公里,是世界陆地总面积的四分之一。英国女皇治下的子民超过5亿人,是全球人口的四分之一。从美洲到非洲,从亚洲到大洋洲,算上英国本土所在的欧洲,全球五大洲、24个时区都有英国的领土。

英国著名的经济学家和逻辑学家杰文斯欢欣鼓舞地说:“北美和俄国的平原是我们的玉米地,加拿大和波罗的海是我们的林区,澳大利亚是我们的牧场,秘鲁是我们的银矿,南非和澳大利亚是我们的金矿,印度和中国是我们的茶叶种植园,东印度群岛是我们的甘蔗、咖啡、香料种植园,美国南部是我们的棉花种植园……”

可是,“长江后浪推前浪,前浪死在沙滩上。”英国依然逃不过盛极而衰的规律,在进入20世纪以后,英国的世界霸主地位受到德国、美国、日本等国家的挑战,最终被美国取而代之。

这一切,是怎么发生的呢?

其实,美国取代英国的世界霸主地位的趋势,从19世纪就开始了。

众所周知,美国是在1776年7月4日颁布《独立宣言》,宣布成为一个独立国家的。在那以后,美国与英国进行了两次独立战争,打败了英国。实事求是地说,那时候的美国还很弱小,综合国力远远不及英国。美国能够打败英国,在很大程度上得益于法国和西班牙的帮助。

不过,当美国完成了独立,通过了《宪法》,真正成为了一个联邦国家后,开始突飞猛进。

首先是国土扩张。美国在成立之初,只有13个州,国土面积约80万平方公里。后来,美国从英国手里获得了密西西比河东岸的土地,从法国拿破仑手里买了路易斯安那,从西班牙手中夺取了佛罗里达,从墨西哥强行割走了德克萨斯、新墨西哥、俄勒冈、加利福尼亚等地,从俄国手中购买了阿拉斯加,1898年吞并夏威夷群岛,国土面积扩张了十多倍,达到了900多万平方公里。

国土的急剧扩张,为美国成为一个世界霸主奠定了坚实的基础。

其次是发展经济。美国从18世纪末、19世纪初启动了工业革命。美国启动工业革命的时间,要晚于英国,但正因为此,能够吸取英国工业革命的经验,避免英国工业革命的不足。美国靠西进运动和移民政策,吸引了大量的人口,来到美国圆“美国梦”。在1855年,美国总人口就超过了英国。

人口的增加,为美国经济的发展,积蓄了巨大的“人口红利”。美国建立了遍布全国的铁路系统,1890年达到了7.2万英里。耘田机、割草机、脱粒机、收割机、小麦播种机、玉米栽种机、谷物捆扎机等农业机械相继出现,让美国农业实现了机械化。以农业为基础,纺织、钢铁、煤炭、食品加工等工业产业迅猛发展。

“要想富,多读书。”美国重视教育。早在独立之初,美国就以普鲁士为学习榜样,在全国推广公立学校,建立新的教育体系。经过不断努力,到1850年,美国总人口的识字率达到了86%,白人成年男性的识字率则接近100%。

重视教育的结果,是促进了科技创新。世界上第一艘蒸汽机轮船、世界上第一个有线电报机、世界上第一部电话机、世界上第一台汽油内燃机农用拖拉机、世界上第一架飞机……这些改变了世界文明进程的伟大发明,都诞生于美国。

在1870年,美国的经济总量就已经超过了英国。1894年,美国工业生产超过英国,位居世界第一。1900年,美国生产的小麦占据全世界总产量的1/4。1913年,第一次世界大战爆发前夕,美国的钢产量超过了3100万吨,占据全世界总产量的41%。就在这一年,美国工业生产在占整个世界工业生产的38%,比德国(16%)、英国(14%)、法国(6%)、日本(1%)四国工业生产的总和还多……

屈指一算,美国唯一的短板是军队。在一战前,美国总共只有不到25万海陆军,这点人马放在动辄上百万人参战的欧洲战场,显得微不足道,更无法与英国军队相提并论。可是,当美国通过《1916年海军法》《国防法》后,迅速召集到一支百万人的庞大队伍,并陆续派遣了20多万人奔赴欧洲战场。

这说明,美国具有强大的号召、动员能力,并非一盘散沙。

一战结束后,美国与英国进行了一番“较量”。虽然美国还没能将英国赶下全球霸主席位,但已经获得了平起平坐的地位。在1922年美国、英国、日本、法国和意大利五个海军强国签订的《限制海军军备条约》中,美国与老牌海军强国英国获得了同等资格,海军主力舰(战列舰和战列巡洋舰)总吨位比例都为5.25。

综上所述,以美国的综合国力和发展前景来看,全面超越英国是迟早的事情,只是第二次世界大战让这件事更早地发生了而已。