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历史上大英帝国是如何崛起的

时间:2020-07-27编辑:罗生门橘子

英国的早期历史就是一部不断被征服的历史:大约从公元前500年开始凯尔特人从欧洲大陆进入不列颠岛,他们逐渐分布到整个岛屿上,他们作为岛上的早期原住民缔造了岛上最早的文明。公元前55年的晚夏时节不列颠岛遭遇了来自罗马帝国的凯撒的入侵,然而由于凯撒的主要扩张目标位于欧洲大陆,所以他并没在不列颠建立起稳固的统治。

直到公元43年罗马皇帝克劳迪乌斯率四万大军入侵不列颠并用三年时间征服了不列颠岛中部和南部地区——也就是今天的英格兰,而在不列颠岛北部今天苏格兰人的祖先顽强地抵抗了罗马的入侵并维持了自己的独立地位,罗马不得不在不列颠修筑了哈德良长城以抵御北方凯尔特人对不列颠中部和南部地区的侵袭。此后以哈德良长城为界形成了不列颠岛的南北两种不同文明。公元407年的罗马帝国已处于分崩离析的状态,在内外交困之下不得不撤出不列颠的驻军,于是凯尔特人开始南下进入今天的英格兰地区。然而这些南下的凯尔特人并未能在英格兰站稳脚跟,因为没多久来自欧洲大陆的盎格鲁、撒克逊和朱特三支日耳曼部族进入不列颠,后来盎格鲁人和撒克逊人逐渐融合形成英格兰人。

这一时期的英格兰只是一个文化和地理上的概念,而不是一个统一的政治实体:盎格鲁人、撒克逊人和朱特人的后裔分别建立了肯特王国、萨塞克斯王国(南撒克逊)、韦塞克斯王国(西撒克逊)、埃塞克斯王国(东撒克逊)、诺森布里亚、东盎格利亚王国和默西亚王国,这一时期被称为英格兰七国时代。公元829年韦塞克斯国王爱格伯特曾短暂统一了英格兰七国,然而爱格伯特死后英格兰又陷于分裂状态,直到公元871年爱格伯特的孙子阿尔弗雷德消灭了六国复辟势力并正式给自己加上英格兰国王的头衔,从此英格兰真正成为一个统一的国家。

成为统一国家的英格兰并没摆脱被新的入侵者征服的命运:1066年被诺曼底公爵威廉一世征服,此后一部分诺曼人的血统也融合到英格兰人之中,甚至相当一段时间英格兰的统治阶层是说法语的。事实上如今的英国王室的血缘一直往上追溯的源头就是这位征服者威廉一世。严格意义上这时的英国还不是一个民族国家,而是典型的中世纪封建国家:英格兰王室是来自于法国诺曼底地区的统治者,在理论上是法国国王的封臣,英格兰国王及其大臣使用的却是法语,同时他们还在法国境内拥有大量封地。

这种状态一直维持到1453年英法百年战争结束:在历经百余年的长期战争后英国失去了在欧洲大陆的所有领地。英法百年战争结束后英国国内爆发了以白玫瑰为家族徽章的约克家族和以红玫瑰为家族徽章的兰开斯特家族的内战,后人根据两大家族的徽章将这场战争命名为”红白玫瑰战争“。红白玫瑰战争打了30年,大量封建领主在战争中被消灭,这为新制度在封建采邑的废墟之上得以建立奠定了基础。

1461年约克家族的爱德华在战胜兰开斯特家族后入主伦敦登基称王,然而这并不意味着战乱的结束——不久之后短命的爱德华就去世了,内战随即再度爆发,直到1485年出自兰开斯特家族旁系远支的都铎家族的亨利结束了内战,建立了英国历史上的都铎王朝。都铎王朝结束了持续30年之久的红白玫瑰内战,使英国的发展开始步入正轨。这时英国的封建制度已遭到严重的破坏,民族国家已然成型,近代疆域也已奠定,王权不再受制于教会和贵族,英语文学的地位得到大幅提升,人口数量稳步增长,资本主义萌芽和宗教改革也孕育于这一时期。