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美国领土扩张史

时间:2020-04-09编辑:历史君

  在1776年7月4日,13个殖民地宣布独立。建立了一个全新的国家——美利坚合众国。这时美国只有80万平方公里的领土。那么,美国是怎样从80万平方公里发展980多万平方公里的?让我们看看美国的领土扩张史。

  刚刚宣布独立的美国,就让有“日不落帝国”之称的英国恼羞成怒,兴师问罪,想把这80万平方公里抹平。结果,经过8年血战,到了1783年9月3日,这个新生的美国不仅让英国不得不正式承认它的独立、它的存在,还被迫割让了密西西比河以东的其它殖民地150万平方公里的土地,加上原来的80万,美国已拥有了230万平方公里土地。

  为解决入海口问题,1803年,美国第3任总统托马斯·杰弗逊相中了入海口所在的新奥尔良,便向法国提出想以200万美元购买这块地。法国人的回答是,你们最好把整个法属密西西比河流域全买了。这块地当时被称为法属路易斯安那,面积为215万平方公里,而且价格低的惊人,1500万美元,平均每平方公里7美元。

    法国为何以这样低的价格卖这块地呢?原来,拿破仑有自己的算盘,一来卖地款可以解决军费紧张问题,让法国全力对付英国,二来可以在美洲大陆扶持一个英国的敌手。杰弗逊极为爽快地接受这个价格,并争取到了分期付款。这样美国的国土面积接近450万平方公里。

  美国扩张领土的欲望越来越强,并把目标放在了北方的加拿大。然而,这次美国没那么幸运。不仅全线溃败,还被加拿大人反攻到华盛顿,火烧了白宫。此后美国基本停止了向北方的扩张。

  北方的失败并没有熄灭美国扩张的欲火,接着又把目标指向南方,抢占西班牙手中的佛罗里达。1819年被拿破仑打残的西班牙,无奈与美国结下城下之盟,美国以500万美元的价格卖下佛罗里达。美国国土面积增加到约470万平方公里。

  接着美国剑指西面。先是墨西哥的德克萨斯地区。不过,美国这次采取了先向德克萨斯移民,造成移民与墨西哥当局的矛盾激化的办法,这样在1835年移民聚集起来宣布成立“德克萨斯共和国”,并要求加入美国。同时在报纸上鼓吹德克萨斯成为美国领土。1845年美国把德克萨斯纳入美国第28个州,美墨战争爆发。弱小的墨西哥不堪一击,1848年美军攻入墨西哥首都,不但将德克萨斯收入囊中,并迫使墨西哥割让了新墨西哥和加利福尼亚,共计230万平方公里的新疆域。

  同一时期同样的故事也在西北部的俄勒冈进行,当时美国掀起了西进运动的高潮,美国东部的大量移民,穿过平原、翻过大山,进入当时还是英国殖民地的俄勒冈。美国总统候选人詹姆斯·波尔克就靠着这样的气势,当选美国第11任总统。并以要么交出俄勒冈,要么开战威胁英国,英国无奈只好答应美国的要求。加上美墨战争获得的土地,1848年美国国土面积增长到约770万平方公里。

  然而,老天又一次眷顾美国。与美国一样对领土欲望极强的俄国因内忧外患,对远方的阿拉斯加无力控制和开发。而且阿拉斯加常常受到英国从加拿大方向的威胁。为此俄国想既然无暇顾及,还不如卖给敌人的敌人。

      于是在1859年向美国提出出售阿拉斯加,然而当时的美国正在南北战争,根本顾不上此事。但俄国人挺有耐心的,竟然耐着性子等待9年。1867年南北战争结束后,美国人以720万美元,平均每平方公里不到5美元的极低价格买下了阿拉斯加。美国国土面积增长到约930万平方公里。

  之后,美国人目光又转向大洋。在收购阿拉斯加的同一年,美国在太平洋深处占领了处在太平洋北侧航线的正中间的具有重大战略意义的中途岛,1898年夏威夷并入,之后波多黎各、关岛、萨摩亚、维京群岛等地也被陆续并入美国,二战之后又通过托管形式,占领了北马里亚纳等群岛。美国已经从一个单纯的陆地国家成为大洋帝国。