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希金斯登陆艇:诺曼底登陆中的明星武器

时间:2019-11-26 16:21:56编辑:历史狂流

第二次世界大战美英盟军的战略反攻大多是以两栖登陆作战为序幕,进而向陆地(岛屿)纵深推进展开决战。从太平洋的瓜达尔卡纳尔岛战役到冲绳岛战役,从北非的阿尔及尔大登陆到突尼斯桥头堡战役,从欧洲的西西里岛战役到诺曼底登陆大战,总是乌泱乌泱的美制希金斯登陆艇一马当先冲抵滩头,冒着枪林弹雨将大量兵员、武器输送上岸,率先奏响反攻作战的序曲。

据统计,二战中的两栖登陆作战行动超过600次,各参战国共生产了超过7万艘登陆艇(舰),而美国的登陆艇(舰)产量就占64500艘,其中的绝对大头又出自希金斯造船厂。大规模登陆作战的战略战役意义重大,盟军假如没有数万艘希金斯登陆艇(舰)保证源源不断输送作战力量,还不知道要吃多少败仗?战争的胜利也必定要无期限推迟。

盟军欧洲最高司令艾森豪威尔将军曾高度评价希金斯登陆艇(舰)及其发明者希金斯——“这是二战中最重要的作战武器,而希金斯则帮助我们赢得了这场战争。”足见希金斯登陆艇(舰)的重要作用。

希金斯登陆艇是用菲律宾桃花心木做的,只有艇首是钢制的,战争中也节省了不少钢材,登陆成功后登陆艇拆成木板还可以用于其他方面,现在看起来是那么贴心的设计。

钢制艇首可以迅速向下打开而成为上岸跳板,理想情况下,希金斯登陆艇从放下登陆人员到后退,再调转方向,全程只需要3到4分钟,在危险重重的滩头火力面前,节省下的时间就等于安全性变高。

希金斯登陆艇在二战取得巨大成功,很多人将其归功于该登陆艇的设计者:杰克逊.希金斯,美国新奥尔良的一个船舶工厂的老板。

然而实际上该艇的最初设计却来自美国海军陆战队一位“莽汉”,他就是克鲁拉克中尉,他则最早是受到了日军在的启发。

他在1937年4月在上海担任海军陆战队第4团的助理情报官。4个月后,淞沪会战爆发,克鲁拉克从自己的情报渠道得知,日军即将在杭州湾登陆,从侧翼包抄大上海地区。

克鲁拉克立即做出了一个大胆的决定:到场观摩日军的登陆。日本军舰在距岸边几百米远的地方开火,然后运输船开始放下登陆艇,克鲁拉克的拖船紧紧跟着日军的登陆艇。

他全程记录下日本登陆艇的速度和外形,而船上的摄影师则不停地拍照。当天晚上,克鲁拉克就写出了日军杭州湾登陆作战的技术报告,并发回国内。

1941初美国海军陆战队在一次登陆演练中,旧式登陆艇暴露出的许多问题让克鲁拉克的报告受到重视。当年3月克鲁拉克去奥尔良和当地的造船者希金斯会晤。

一个月后,希金斯和克鲁拉克研发的希金斯登陆艇便进行了测试,新式登陆艇长度超过11米,艇宽3.4米,由1台225马力柴油机驱动,以9到12节的速度在水面上前进。每艘艇装载量也非常大,它可以容纳一个36人的排,一辆吉普车,或者总重3600千克的装备物资。艾森豪威尔曾表示:要是没有这些登陆艇,我们也许永远登不上轴心国军队占领的滩头,整个第二次世界大战会被拖延很长时间结束!