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麻省理工学院的历史

时间:2019-11-21 10:29:23编辑:梓岚

        麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology,MIT)是美国一所综合性私立大学,位于马萨诸塞州剑桥市(剑桥市属于波士顿都市区,波士顿都市区属于大波士顿地区),校园面积166英亩,查尔斯河(Charles River)将其与波士顿的后湾区(Back Bay)隔开。

        麻省理工学院于1861年由著名自然科学家威廉·巴顿·罗杰斯创立,他希望能够创建一个自由的学院来迎合快速发展时期的美国。由于南北战争,直到1865年MIT才迎来了第一批学生,随后其在自然及工程领域迅速发展。在大萧条时期,MIT曾一度被认为会同哈佛大学合并,但在该校学生的抗议之下,被迫取消了这一计划。

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        在名称方面,麻省理工学院正确的翻译名称应为“马萨诸塞理工学院”,因麻省理工学院的译名起自清朝时期,后人沿用至今。在北美洲,Institute是指理工、工学、科技、技术或专科性的高等院校。

        MIT(Massachusetts Institute of Technology)的中文名称依其学校之院系学术规模和综合实力应该被译为“马萨诸塞理工大学”,但人们早已习惯以麻省理工(学院)称之。值得注意的是,有人会把麻省理工学院混为麻省大学。事实上,这是两所完全不同的大学。麻省大学即马萨诸塞大学(University of Massachusetts,简称UMass),是马萨诸塞州的一所大型多校区公立大学。

        就在有关草议获批两天后,美国内战的第一场战役就展开了。为时数年的战争使学校的教研工作延误。1865年,麻省理工正式在位于波士顿的校园内开班。这所新院校的使命符合《土地拨赠法案》的要求,故获赠地作进一步发展。1866年,由土地销售带来的利益使学校得以在后湾区发展。

        “波士顿理工”为麻省理工学院的非正式别称。大学采用欧洲理工大学的模式办学,早期比较重视实验教学。虽一直受到财政问题困扰,但在弗朗西·斯亚玛撒·沃克的带领下,学校还是在19世纪最后的20年里不断成长,继而开办电子、化学、海洋及洁净工程学,并兴建了新的教学大楼,亦吸纳了更多学生。

        大学课程渐趋职业导向,教学内容少了一些理论科学。可是,这所年轻的学府仍面临财政危机,并受到管理层的关注。在这“波士顿理工”的岁月里,学校的前教职员、时任哈佛大学校长的查尔斯·艾略特曾六度建议将麻省理工并入当时哈佛学院的劳伦斯科学院。

        位于狭窄的后湾区的麻省理工学院无法负担进一步的校园扩展费用,而学生的人数却不断上升,使之日趋拥挤。学校急需基金或捐款以维持正常运作。最终,校方在师生、校友的强烈反对下接受了与哈佛合并的邀请,惟1917年马萨诸塞州最高法院以反大学垄断的理由禁止了此举,结束了这场“合并风波”。

        1916年,麻省理工学院迁移至查尔斯河剑桥市的岸边,临近哈佛大学[26],沿岸伸延逾1英里(1.6千米),此为填海土地。这充满新古典主义建筑风格的“新理工”校园,由建筑师威廉·W·博斯沃思设计,受惠于一位匿名“好心人”的捐助,这位先生自1912年起便一直向校方提供资金。1920年1月,这位“好心人”的身份曝光——是来自纽约州罗切斯特市的工业家乔治·伊士曼。他发明了新的电影制作及编辑方法,并成立了伊士曼柯达公司。1912至1920年期间,伊士曼向麻省理工学院提供了两千万美金(现值两亿三千多万)的现钞及柯达的股票。

        2018年10月,麻省理工学院将启用十亿美元建设新的人工智能学院——麻省理工施瓦茨曼计算机学院,致力于将人工智能技术用于该校的所有研究领域。新学院将于2019年9月开学,教学地点被设在了一栋计划于2022年开放的新大楼内。麻省理工施瓦茨曼计算机学院是一个大学范围的实体,将与麻省理工学院现有的五所学院合作,创办25个“桥梁”学院作为2所大学的关键连接点。现阶段预计麻省理工学院的电气工程与计算机科学系(EECS),计算机科学与人工智能实验室(CSAIL),数据、系统与社会研究所(IDSS)以及the MIT Quest for Intelligence将全部成为该大学的一部分,其他单位也可能加入该大学。EECS(特别是该部门的电气工程部分)会继续与现在的工程学院建立牢固的关系。将迅速建立一系列教师委员会,以确定EECS,工程学院和新计算机大学之间的关系以及未来学位课程的范围。