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独立战争给美国带来了哪些影响?如何解决制度问题?

时间:2018-10-28 08:00:00编辑:浮泊凉

美国独立战争前夕,北美殖民地已有约60万黑人,他们大都生活在南部地区。随着独立战争的爆发,人权思想逐渐在美国流行起来,加上到18世纪末和19世纪初烟草种植已变得无利可图,奴隶制在美国开始衰微。

然而,19世纪初,在北部资本主义高速发展的时候,美国南部兴起了棉花种植业,使已经衰落的奴隶制再度风行于南部地区,并且急剧地膨胀起来,疯狂地向西部地区扩张,出现了更多的种植园和新的蓄奴州。奴隶的需求量猛增,售价飞涨,奴隶贸易也卷土重来。为了遏制奴隶制在美国的蔓延,美国国会在1807年宣布奴隶贸易为非法。然而奴隶走私仍不绝于途,国内的奴隶贸易更是有增无减。比如,从事奴隶贸易的弗吉尼亚州在30年间竟输出了近30万奴隶。

南北两种经济制度之间具有不可调和的矛盾。两种制度的矛盾在争夺西部领土的斗争中加剧了。在19世纪的领土扩张中,不断有新建的州加入合众国。种植园奴隶主力图把每个新州变为蓄奴州,因为增加蓄奴州有利于奴隶主增强在参议院中的势力。

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美国宪法规定,众议院代表席位与各州的人口成正比例。南部各州人口增长比北方各州要缓慢得多,因而奴隶主很难取得众议院的多数席位。但参议员名额无论州大州小,各州均为两个,所以每增加一个蓄奴州,就等于在参议院中增加了两个奴隶主利益的代表。当然,北部也力求把每一个新州变为自由州。对他们来说,多一个蓄奴州,就意味着失去了这个州的市场。

蓄奴州往往尽可能多地与英国人做生意,因为当时英国人的工业品更加便宜。北方资产阶级需要统一的民族市场,需要保护关税,需要自由的劳动力,而这些对南方的奴隶主都是不利的。这就是两种制度斗争的实质。当然,如果双方都不扩张,各得其所,也许不会发生战争,因为战争的代价毕竟太大了。但关键是双方都在争夺西部的土地,这就使整个问题复杂化了。因为谁拥有更多的西部土地,谁就可能压倒对方,迫使对方屈服。

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1819年,位于中西部的新州密苏里申请加入联邦,引发了美国南北方之间第一次重大的公开的政治冲突。当时,自由州和蓄奴州数目相等,所以南北双方在参议院中的势力是平衡的。而密苏里州是以自由州还是以蓄奴州身份加入联邦,会改变参议院的力量平衡。

南北双方一连数月争执不下。1820年,国会通过密苏里妥协案,确定密苏里为蓄奴州,同时从马萨诸塞州分出一个新州——缅因州,作为自由州。更重要的是,它还为尚未建州的西部广大土地划定了奴隶制与自由制的分界线——北纬36度30分以南为奴隶制区域,以北为自由制区域。

此后,两种制度的矛盾因废奴运动的发展而尖锐起来。19世纪20年代末和30年代初,美国掀起了声势浩大的废奴运动。工人、农民、黑人以及一部分工商业资本家和知识分子都加入了这一行列。他们组织起“地下铁道”,协助南方黑奴逃到北方和加拿大。

在内战前夕,“地下铁道”发展成一个规模庞大的运动。它约有两条主要干线。一条在中西部,从南部经俄亥俄到达加拿大;另一条沿着东海岸由南方通往北方。据估计,“地下铁道”的工作人员至少有3200人,通过他们的援助而成功逃亡的奴隶有75000人。

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有许多勇敢的战士活跃在“地下铁道”上,其中黑奴出身的哈丽雅特·塔布曼是一名传奇式的女英雄,她不顾南方当局悬赏重金缉捕的危险,深入南方蓄奴州达19次之多,救出300多名黑奴。黑奴们亲热地称她为“奴隶的摩西”。有人评论道:“这位身材矮小的黑人妇女,是美国历史上最杰出然而最默默无闻的人物之一。”

在废奴运动中作出杰出贡献的另一位妇女就是美国作家哈里雅特·比彻·斯托夫人。她撰写的《汤姆叔叔的小屋》单行本于1852年出版,在宣传废奴思想、激发人民反对奴隶制的情绪方面起了重要作用。有人认为这部小说的问世至少制造出200万人的废奴派。

1854年5月,违反“密苏里妥协案”的《堪萨斯——内布拉斯加法案》在国会获得通过。根据该法案,位于北纬36度30分以北的堪萨斯和内布拉斯加是建立自由州还是建立蓄奴州,由当地居民自己决定。南方和北方争先恐后地向堪萨斯移民,并进而演变成武装冲突,史称“堪萨斯内战”。堪萨斯内战是美国内战的前奏,共和党就是在这场内战的高潮中成立的。