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非洲的奴隶贸易竟如此黑暗

时间:2018-07-26 10:39:13编辑:梓岚

非洲是人类早期的居住地之一,那里曾经创造了辉煌灿烂的人类文化。然而自从15世纪起,西方殖民主义国家贪得无厌,将从黑非洲掳走的大批黑人不远万里贩运到美洲等地,从中赚取高额的利润。这就是世界历史上臭名远扬的非洲奴隶贸易。

非洲奴隶贸易

惨无人道的奴隶贸易前后持续多达4个世纪,它给西欧资本家创造惊人利润的同时,却给无数的非洲人民带来了灭顶之灾。这直接导致非洲丧失了最宝贵的劳动力,极大影响了非洲的发展,这也成为了非洲有史以来最为黑暗的时期。

非洲大陆表面上与欧洲大陆连接在一起,实际上却与欧洲大陆的交流很少。造成这种状态的主要原因是非洲特殊的地理环境。位于非洲北部的撒哈拉沙漠和沙漠东部的苏德沼泽地阻碍了非洲和其他大陆的联系。当欧洲在中世纪快速发展的同时,非洲仍然处于落后的原始部落时期。

葡萄牙是历史上第一个从事奴隶贸易的国家。1441年,葡萄牙人贡萨尔维斯率船将10名黑人从非洲西海岸运回欧洲,这是关于从非洲掠夺黑人做奴隶的最早记录。随着葡萄牙人在北非建立第一个殖民地,西班牙、荷兰、英国、法国等国家也纷纷效仿,侵入非洲建立自己的殖民地。

16世纪中期,英国奴隶贩子霍金斯将300名奴隶运送到美洲,从此英国便开始了奴隶贸易的交易。随后荷兰、英国、西班牙,甚至丹麦、瑞典等国都走上了从事奴隶贸易的道路。在上述国家中,葡萄牙、西班牙、荷兰等国垄断了这一阶段的贸易,并且它们都是由国家支持个人出面经营的。

公元1492年到1502年十年间,西班牙人哥伦布成为了史上发现美洲大陆第一人,与此同时,第一个美洲殖民地也在海地成立了。西班牙王室和贵族原本期待美洲大陆的发现给他们带来理想中的黄金和香料,但是事实未能如他们所愿,不过他们发现美洲殖民地照样能带来丰厚的利润。

西班牙在征服新大陆时发现,美洲由于大量印第安人被杀而急需廉价的劳动力来开发殖民地。因此,从某种意义上说,哥伦布发现新大陆“奠定了贩卖黑奴的基础”。

公元1510年,大约250名非洲黑人被贩运到西印度群岛的伊斯帕尼奥拉岛。从此以后,贩卖黑奴贸易的规模不断变大。16世纪初,奴隶贸易被西班牙所垄断,它要求其他国家只有持有由西班牙颁发的一种名为阿西恩多的特许证,才被允许将非洲奴隶贩卖到西属美洲殖民地。与此同时非洲西海岸特别是几内亚湾沿岸一带的贸易被葡萄牙所垄断。

西班牙和葡萄牙从奴隶贸易中赚取巨额财富引起了英法等欧洲其他国家的注意,他们试图打破西班牙和葡萄牙垄断奴隶贸易的历史。后来他们联合用武力争取到了同西非几内亚湾各国进行贸易的机会。到17世纪中叶,荷兰几乎垄断了海上的奴隶贸易。

非洲奴隶贸易进入高潮期

从17世纪中叶起,奴隶贸易进入了高潮时期。当时美洲种植园经济发展迅速,急需大量的奴隶以及廉价的劳动力,这为西欧资本家从事奴隶贸易提供了千载难逢的机会。这时的奴隶贸易已经成为世界上利润最多的行业。

为此,以英法为代表的西欧国家专门成立了奴隶专卖公司。公司为了充分保障奴隶贸易的安全,建立了组织严密的贩奴体系,训练了专业性强的正规军队。贩卖奴隶者采用暴力手段直接组成“捕奴队”对黑人进行疯狂掳掠、任意买卖以牟取暴利。他们有时会直接勾结非洲当地的酋长和欧洲各国的海盗,通过偷袭黑人村庄或者从酋长处直接得到奴隶。

黑奴们在被贩卖的过程中,一直过着惨不忍睹的生活。他们会一路饱受蚊子等昆虫叮咬痛苦的折磨;他们会在炎热酷暑下备受煎熬地连续行走;他们会因走路速度慢而遭到毒打;严重时他们随时会被夺取性命。他们每日吃的食物仅有一个玉米和少量的水;他们每日睡在潮湿拥挤的船舱里;他们随时都会被武装人员监视,如被发现有不轨行为则会被严厉处罚。当他们被带到交易市场交易达成时身上会被烙铁打上烙印以便识别。

非洲奴隶贸易的衰落

奴隶贸易走向衰落源于18世纪下半叶。当时欧洲废奴运动风起云涌,方兴未艾。英国最先通过了禁止奴隶贸易的法令,其他国家纷纷响应,相继颁布禁令。然而奴隶贸易并未因此而停止。

19世纪上半叶,由于美国南部棉花种植园的快速发展需要大量劳动力,贩运黑奴的活动在美国兴起。除此之外,阿拉伯商人也热衷于奴隶贸易,他们主要集中在桑给巴尔和本巴岛一带,经常把大量非洲黑人贩卖到红海、波斯湾沿岸国家。

非洲奴隶贸易的终止

盛极一时的奴隶贸易最终废止是在1885年柏林会议和1890年布鲁塞尔国际会议上。当时西方国家通过了反对奴隶贸易的总协议,这意味着长达4个世纪的奴隶贸易退出了历史舞台。