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美国的奴隶制是怎么回事

时间:2018-04-04 16:45:40编辑:梓岚

在殖民时期和独立战争时期,富兰克林等人就提出过废除奴隶制,而美国独立后,北方地区逐渐开始废除奴隶制度。但是,在南方地区黑人奴隶的地位却没有丝毫变化。在南方,棉花种植业发展迅速,而黑人奴隶是种植园的主要劳动力。对于种植园主来说,黑人奴隶只不过是商品,可以随便处置,而奴隶们除了付出超负荷的体力劳动外,还承受着异常悲惨的生活条件。

面对奴隶的悲惨命运,美国在独立战争时期就举行过反对奴隶制的示威运动。1807年,国会颁布了禁止对奴隶进行贸易的法案,但是奴隶制却又随着南方种植业的发展而兴起,而且在美国,自由黑人被大多数人认为是个威胁,所以北方的州区都制定了一些法规来限制自由黑人的迁入。而南方多数州区则表示如果奴隶答应他们获得自由后迁出本州,才允许奴隶主释放奴隶,但是棉花种植园主却一致拒绝释放奴隶。

1817年,“美国殖民协会”成立(该协会得到时任总统门罗的支持),其成立的主要目的是为了让黑人返回故乡。该协会认为解放奴隶的关键并不在于奴隶主而是在于自由黑人,自由黑人努力适应社会,却遭到了白人的排斥。协会觉得只有把这些黑人遣回故乡,才能解决奴隶制的问题。

当时,美国有将近200万的奴隶,如果把他们都赶出境内是绝对不可能的,即使只把20多万的自由黑人遣送出境也是无法办到的。“美国殖民协会”租用了很多船只把黑人运到非洲安顿下来。后来被遣运出境的黑人,在西非谷物海岸建立了利比亚共和国。但是,协会的资金有限,他们向国会提出“要求政府援助”的申请。他们的呼吁得到了田纳西、特拉华等州的支持,但是南卡罗来纳、佐治亚等州却极力反对他们的行为。即使这样,“美国殖民协会”仍然在为他们的事业努力。

19世纪20年代,废奴组织开始在美国出现,143个废奴团体在巴尔的摩召开会议,商议废奴政策。1833年,美国反对奴隶制协会正式成立,总部定在纽约。随后,反奴隶制协会在全国纷纷建立,到了40年代,这类组织多达2000个,参加人数多达几十万,逐渐形成了大规模的群众运动。虽然废奴主义遭到了奴隶主的压制和迫害,但仍有不少组织坚持举行各种活动,出版相关书籍、散发大量宣传单等,与此同时,其他各种文艺作品和著作也以不同方式抨击奴隶制的罪恶。另外,废奴主义者还建立了“地下铁道”,用隐蔽的路线协助奴隶逃离南方(在内战爆发前,共有6万奴隶获得释放)。

1852年,斯托夫人著写的《汤姆叔叔的小屋》详细地描写了奴隶的悲惨生活,在社会上引起了重大的反响。到50年代,废奴运动发展成一定规模的政治性活动,得到了社会多方的支持。1859年,约翰·布朗起义,将废奴运动推到了高潮。