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明朝是怎么废除丞相的

时间:2020-05-18编辑:历史君

  明初,朱元璋参照元朝的制度,设立中书省总理政务,以丞相负责,统率百官、辅助君主处理国家政事。徐达、汪广洋、李善长、胡惟庸等先后担任丞相。朱元璋一方面设立丞相,另一方面对相权严格限制,防止相权威胁到君权。洪武六年(1373年),设立六科给事中,弱化了中书省参与决策的权力。洪武十年(1377年),设立通政司上传下达百官章奏,丞相失去了对官员奏章的先行处置权,权力被大幅度削弱。

  洪武十三年(1380年),时任右丞相的胡惟庸以谋反罪被诛杀后,朱元璋借机废除了丞相,亲自统领六部,并且宣布以后嗣君不许议置丞相,大臣如敢奏请者,处以重刑,并立为祖训。朱元璋在解释自己为何废除丞相时说:“设相之后,臣张君之威福,乱自秦起。宰相权重,指鹿为马。自秦以下,人君君天下者,皆不鉴秦设相之患,相继而命之,往往病及于君国者,其故在擅专威福。”

  帝王虽然经常被美化成“宵衣旰食”“夙兴夜寐”的劳动模范,但人毕竟不是铁打的,皇帝没有帮手是行不通的。永乐年间,明成祖选取一批翰林学士入值文渊阁,参预机务,称为内阁,以区别于朝廷的“外朝”。这批翰林学士实际上是帮助皇帝处理日常政务的私人秘书班子,虽然有些人升为大学士,但官阶仅为五品。

     到了明仁宗之后,大学士经常以三孤(少师、少傅、少保)身份兼任各部尚书,为皇帝起草诏令、批答奏章,地位越来越重要,品级也越来越高,虽无宰相之名,但有宰相之实,即《明实录》所言“今之内阁,宰相职也”,内阁中位列第一的辅臣(内阁首辅)摇身一变成为有实无名的宰相,宰相制度又以“内阁”“内阁首辅”的身份借尸还魂了。