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绿营和八旗军为何会被乡勇取代

时间:2020-02-27编辑:梓岚

太平天国运动前期,太平军势如破竹,直接击败了阻截的各路清军。当时的八旗军和绿营兵,这些清廷的正规军,在清朝开国之初立下汗马功劳,尤其八旗军,但在平定叛乱、天下太平后,就被朝廷圈养起来,给予优厚待遇,养尊处优,军队纪律日渐松弛,士气低落,甚至受到官场腐蚀,军队内贪污腐化横行,正规军早已失去原有战斗力。朝廷内外眼看着太平天国的部队已攻陷半壁江山,人们开始恐慌了。于是,长江流城便补练了许多乡勇来镇压叛乱。

最早运用勇营的是乾隆帝(1736-1796),当时勇营被用来镇压台湾叛乱和贵州苗族叛乱。18、19世纪之交,白莲教叛乱时,也會经起用大量的乡勇部队来协助维持秩序。尽管乡勇有所贡献,但是在战斗结束后仍被遣散。政府如果无法遣散兵勇,就把他们安插在绿营之中。

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可见,乡勇最初的地位是不高的,待遇较八旗军和绿营相去甚远。然而,随着社会动荡不安,盗匪横生,各地实力集团为了自身安全和稳定地方秩序,往往自行照顾训练乡勇,成为私人部队,其中最出名的乡勇是曾国藩所练的湘军。这些私人部队在清代后期镇压叛乱和维护秩序上,战斗力明显较之正规军八旗和绿营更高。个人认为主要原因如下:

第一,乡勇属于私人部队,其产生适应了时代环境的需要,属于新生力量。清末太平天国运动时期,整个中国在内外交困的情境下,本就动荡不安,清朝廷在抵抗帝国主义侵略时,已表现出明显的战斗力不足,无法有效抵抗外来入侵势力,加上政府软弱无能,被迫签署了一系列不平等条约。

在这个时代背景下,各地拥有实力的财团,就会设法筹建和培养能替代清政府武装来维护自身安全的势力。在这个过程中,士绅们由于把他们的部队和改革国内腐败制度的运动相结合,从而增加了自己的力量。为了解决太1850年平军叛乱所造成的严重威胁,朝廷任命了一些主要的文官或学者来募练乡勇。乡勇就是在这个背景下产生的,乡勇应运而生适应了时代发展需要,较之清朝传统部队更具战斗力,属于新生的力量,是历史的必然。

第二,新的军事力量更容易接受新式武器和装备。湘军的基层军事组织是营。按照正规建制,营有军官五人,士卒五百人。包括行政人员和伙夫在内,每营实力688人。营由四哨和一队亲兵组成。名义上,一营配备抬炮二尊,二人抬的火绳枪(俗称抬枪)四十八支,还有相当数目的火绳枪和刀、矛。

实际上,土兵们使用了一切可以使用的武器。1864年,每营中若千啃队配备了西洋来复枪。可见,乡勇构成的私人部队,对新式武器的接受程度,较之正规军更高,这直接推动了乡勇战斗力的提升。

第三,乡勇部队的纪律比较严明。选择军官的办法是鼓励他们发展对个人而不是对国家忠诚。“军”的大帅从他的亲戚朋友中挑选统领,统领选择营官也是如此。招募士卒是由营官监视进行的。而且,营是一种父系组织,营官可能被称为“父老”,哨官被称为“小弟兄”,士卒被称为“子弟”。每营都在附近的村庄招募自愿者入伍。

曾国藩只招募农民,尤其是山乡农夫。每营都有清册登记士卒的家庭背景。每一士卒必须是本村的良民。禁止吸食鸦片、聚賭,侵犯妇女则处死刑。看过电影《投名状》的人应该记得,著名影星李连杰饰演的大哥,与影星刘德华、金城武所饰演的二弟、三弟,带领自家发展起来的部队,攻城略地,在一次占领城池后,属下两个士兵,而且是自家亲戚的士兵,因无视军纪强奸了良家妇女,结果被直接判了死刑。这个电影情节,确实如实反映了历史上乡勇构成的私人部队,纪律是很严明的。

综合以上论述,我们不难发现,作为私人部队开始逐步兴起的乡勇,成为清代末期一支不可忽略的重要军事力量,其发展顺应了历史潮流,是历史发展的产物,其发展必将超过传统的八旗军和绿营兵。同时,随着历史洪流的不断向前推进,乡勇的发展受其时代局限性和自身弱点,也定会被新的力量所取代,这就是历史演变的循序渐进。