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古人为什么会相信有不老之术

时间:2020-01-13 16:51:28编辑:思慕

古人为什么就会相信有长生不老之术呢?实际上这不是简单的愚昧问题,也和他们恐惧死亡有关。其实每个人多多少少都会害怕死亡,所以古人需要通过延长自己的寿命来减少这种恐惧。而帝王更多是因为自己的贪念,所以想要长生,毕竟哪位皇帝不想一直能坐在皇位上呢。

人们消解对死亡的恐惧,就是通过对长生不死的幻想来达到心理的慰藉。他们不再把死亡看成是人生的终结,而是生命持续的开始。先民们想尽一切的办法来解决死亡问题的困扰,因而设想出多种获得不死的可能性方法。

原始先民对死的恐惧,为了消除这样的恐惧,坚信死只是一种疾病,能通过某种药物就可以治愈。因而,他们最先想到的办法就是通过服食某种东西达到不死。他们服食的东西有某种不死树上的果实,如“蓬莱……珠开之树皆丛生,华实皆有滋味,食之皆不老不死。”又“‘有不死之国,阿姓,甘木是食。’郭璞云:‘甘木即不死树,食之不老。”

他们称这些树上结实的果实为不死药。此外在原始思维中,凡是能够治愈疾病的东西都是能让人长生不死的药物,因而,有玉英、草,甚至是河水等等。这些都是最初人们为逃避死亡的方法。

由上可知,古人除了服食所谓的不死树的果实,玉英等带有象征意味的不死药,人们还设想神应该是不食人间烟火的。所以他们坚信一个人能延绵生命,是不用食五谷的。

而汉代人们认为食气或者不食能够长生不死且能够成为神,现在的人们之所以早死,是应为食了俗物,这种俗物使人聪明,但是会让人早死。人们倡导不食或食气的方式来寻长生之道,而且这个方法受到人们的追捧。由此可知,人们认为通过不食或者食气也可以达到长生不死。

从文献记载的神话故事传说中有许多关于不死之境、不死之国、人间仙境等地方,地处于渺远之地,其地有许多奇珍异兽,能使人们长生不死,比如昆仑之境、不死之山、羽民国等。

“昆仑之丘,或上倍之,是谓凉风之山,登之而不死……或上倍之,乃维上天,登之乃神,是谓太帝之居。”先民普遍认为昆仑之境是距离不死之境最近的,通过登上昆仑山,就可以到达凉风之山,就可以不死,或再往高处走,就可以成为神了。

又“有不死之国,阿姓,甘木是食。”不死之国的人,都是以甘木作为食物,而这个甘木能使人们长生不死,所以人们往往都向往这种不知死的乐土。先民不仅畅想出服食“不死药”到达不死之地获得长生不老,同时也设想是否可以通过接触某种东西,达到长寿的目的。如“犬封国曰犬戎国,状如犬。有一女子,方跪进柸食。有文马,缟身朱鬃,目若黄金,名曰吉量,乘之寿千岁。”

又“白民之国,在龙鱼北,白身被发。有乘黄,其状如狐,其背上有角,乘之寿二千岁。”(《海外西经》)郝懿行注云:“郭璞引《淮南子·览冥训》云‘青龙进驾,飞黄伏皂。’乘黄又即警黄。”

《汉书·礼乐志》云:“訾黄何不徕下?”应劲注云:“云‘时乘六龙以御天,訾黄一名乘黄,龙翼而马身,黄帝乘之而仙。”’通过接触文马、乘黄等灵寿达到长生,这正是弗雷泽所称的“‘接触律’或‘触染律’,即物体一经互相接触,在切断实际接触后,仍继续远距离地互相作用。”

人们想到凡是能永久存在的事物,说明是长生的,所以凡是接触到它的东西,都可以达到长寿。随着社会不断的发展,先民认为寻找不死之药、达到不死之乡、寻找灵兽等都是虚无缥缈的,所以,应该寻求另外的途径达到不死的目的。他们认为可以通过修炼,修炼有术就可以不死。

修炼之术一出现,就引起统治者的兴趣,他们都坚信可以通过修炼,可以达到长生。如“客有教燕王为不死之道者,王使人学之。”燕王尽然相信能够通过学习不死之道,达到长生,所以派人学习。

又《史记·秦始皇本纪》载:“三十一年,十二月,更名蜡曰‘嘉平’。”集解注引《太原真人茅盈内纪》曰:“始皇三十一年九月庚子,盈、曾祖父濛,乃于华山之中……始皇闻谣歌而问其故,父老具对此仙人之谣歌,劝帝求长生之术。始皇帝听闻谣歌,居然改国号,听信长生之术”。

有人教燕王修不死之道,父老劝秦始皇求长生之术,都是下层人民先掌握长生之术的,这似乎是一些下层人为了迎合帝王追求长生不死所敷衍出的伎俩,但是我们可以推知出,在先秦时期,修炼不死之道是很受欢迎的。