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碳基生命是什么意思

时间:2020-07-10编辑:历史君

   地球上的人和其它生命都是由核糖核酸、蛋白质等有机物构成的,而有机物的基础就是碳,所以地球上的生命也被叫做碳基生命。之所以叫碳基生命,是因为碳元素是构筑生命体基本零件时最基础的材料。其实,碳基生命的机体中的碳元素含量并不是最高的。

  俄国化学家门捷列夫发明元素周期表之后,据此预见了一些新的元素,大大加快了人类寻找化学元素的脚步。目前人类已经发现了118种元素。根据元素周期律,元素周期表上相邻的元素往往具有相似的性质。

  碳元素是元素周期表上第六号元素,而硅元素与碳属于同族元素,并且是同族之间最相邻的,与碳元素具有某些相似的化学性质。比如,氢和碳能够生成甲烷(甲烷是一种最简单的有机化合物),而氢和硅能够生成硅烷;此外,碳酸盐和硅酸盐的性质也十分相似。

  科学家们据此猜想,既然宇宙中能够诞生碳基生命,那么宇宙中同样有可能诞生硅基生命。著名科普作家、科幻小说家阿西莫夫就提出了六种可能的生命形态,其中便有硅基生命。这个概念最早诞生于1896年,是德国科学家儒略申纳提出的。

  事实上,并非所有元素都能够充当化合物的基础框架。据统计,碳是自然界中化合物质种类最多的一种元素,特别是含碳的有机化合物,它们的种类高达上千万种,比自然界中的无机物以及其它化合物的数量要高上许多。

  有机化合物的数量之所以这么多,是因为碳原子的结合能力非常强,碳原子们可以相互结合成碳链或者碳环。你可以把碳原子看作其它原子的粘合剂,它能够把氧、氢、氮、磷、硫等元素粘合起来,形成结构极其复杂的化合物,正是这种复杂性在偶然间创造了生命。