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地球已进入人类世是怎么回事

时间:2020-06-24编辑:历史君

  近日,一个新词汇出现在热搜榜上,即人类世。对于这样一个看似简单,实则深奥的概念,大家当然是充满着好奇的。到底什么是人类世呢?地球已进入人类世是怎么回事?进入人类世意味着什么?我们一起来了解。

     什么是人类世

  人类世是指地球的最近代历史,人类世并没有准确的开始年份,可能是由18世纪末人类活动对气候及生态系统造成全球性影响开始。这个日子正与詹姆斯·瓦特(James Watt)于1784年发明蒸汽机吻合。一些学者则将人类世拉到更早的时期,例如人类开始务农的时期。2010年6月,澳大利亚国立大学微生物学著名教授、人类消灭天花病毒的功臣弗兰克·芬纳称人类可能在100年内灭绝,“人类世”将终结。

  人类活动已经对整个地球产生了深刻影响。然而对于是否需要在全新世之后划分出专门的“人类世”,尽管众声喧哗,但事关重大,地质学家们目前还尚未作出决定。

  人类世的提出:

  早在1873年之前,人类就意识到自身对环境的影响。意大利地质学家安东尼奥·斯托帕尼将它称为“人类世时代”,他的定义是“一个全新的地球力量,世界将被这种更伟大的能量主宰”。

  1926年,V.I.韦尔兹基也把人类日益增长的影响力称为“进化发展的自然方向,对周围环境有意识影响的效果越来越明显”。韦尔兹基进而使用“人类圈”———世界的思想———这个概念来说明,人类大脑对我们未来和环境不断增加的影响力。

  在过去的300年中,人口数量已经增加了10倍达到60多亿,预计到本世纪,世界人口将达到100亿。地球30%-50%的陆地资源已经被人类所占用。与此同时,人类饲养家畜的数量达到14亿,它们产生的甲烷也对热带雨林产生破坏作用,从而导致二氧化碳的增加和物种灭绝的加速。人类对土地的耕种和开发利用也加速了对土壤的侵蚀,这比自然速率要快15倍。

  同样,水坝的修建和河流的改道目前非常普遍,人类对水资源的消费量已经比100年前增加了9倍。渔业已经扑杀了超过25%的浅海生物,35%的温带大陆架。此外,在20世纪,能源的消耗增加了16倍,导致每年1600万吨的二氧化硫排放到大气之中———为自然排放量的2倍多。

     与此同时,由于化石燃料的使用和农业活动导致“温室”气体显著增加———二氧化碳增加了30%,甲烷增加了100%。这些现象在过去40万年中都没有过。由于目前的现象还只是由25%的人口产生,经济活动的增长还将令环境恶化。

  由此看来,目前的后果非常严重:酸雨,烟雾和全球气候变暖等。根据政府间气候变化专门委员会(IPCC)最近一项估算,本世纪地球的温度将升高1.4-5.8°C,很多有毒物质被释放在环境中,即便一些非有毒的物质,对大自然也是有危害的———例如氯氟碳导致南极臭氧层空洞。