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小行星52768将飞掠地球 是否存在亲密接触的可能

时间:2020-04-29编辑:梓岚

“一颗直径几公里的小行星将于4月29日与地球擦肩而过!”……近日,一颗永久编号是52768的潜在危险小行星走进了大家的视线。它会撞击地球吗?什么叫潜在危险小行星?小行星飞过地球会给我们带来什么影响?……北京天文馆名誉馆长、小行星研究专家朱进为读者们带来专业解读。

什么是潜在危险小行星

朱进介绍,这颗近地小行星同时也是一颗很大的潜在危险小行星,由美国的近地小行星追踪项目组于1998年7月24号在夏威夷发现。不过,虽然它的个头很大,但并不能说它对地球最危险,因为它不可能撞地球。

朱进介绍,小行星是椭圆轨道上绕着太阳运动的太阳系小天体。“值得注意的事,近地小行星并不是离地球近的小行星,而是离太阳的最近距离不超过1.3个天文单位,即1.3倍地球到太阳的平均距离的小行星。”而潜在危险小行星则是其中个头较大(直径要大于140米),轨道离地球轨道较近(两者轨道之间的最近距离不超过750万千米)的小行星。“不过,因为地球的直径才1.3万千米,所以绝大多数的近地小行星在我们可以预计的未来都根本不可能跟地球相撞。”

平均每天3颗近地小行星飞过地球

永久编号是52768的小行星直径超过2000米,北京时间4月29日下午5时54分40秒会在离地球表面最近628.4万千米的距离,以每秒8.7千米的速度飞过,“这个距离差不多是16.4倍的地球到月亮的距离。”

朱进说,其实,从2020年4月上旬的发现情况看,平均每天都会发现3颗以上的近地小行星,从比这个距离更近的距离飞过地球,“这并不是因为经过我们附近的近地小行星变得越来越多了,而是现在的探测能力越来越强大。”

就在今天(29日),还会有4月上旬刚刚发现的另4颗近地小行星从比52768小行星更近的距离飞过,其中一颗小行星离地球最近的距离为64万千米,约为52768小行星离地球最近距离的1/10。“当然,其中绝大多数小行星个头都比52768小行星要小得多。”

已发现的140万颗小行星全不可能撞地球

朱进介绍,截至本月27日,已被发现的,在未来100至200年内撞地球概率不是0的小行星总共有1022颗,“今天即将飞掠的52768小行星并没有在这个列表里。因此可以简单的说,它近期完全没有任何撞地球的可能性。不但明天不可能撞地球,而且至少在未来200年的时间里都不可能撞地球。”

不过,因为52768小行星确实较大,所以在整个4月它都比较亮。这两天,它的视星等会达到11等,比肉眼能看到的最暗的天体还要再暗100倍左右。

“以这样的亮度,它不仅可以轻松地被地面的各种专业天文望远镜拍到,用单反相机都有可能拍下来。”这两天,52768小行星会在当地时间晚上9点前后走到正南的方向,具体观测位置可以从虚拟天文馆之类的软件查到。

朱进说,到目前为止,已经被发现的140多万颗小行星全部都不可能“明天撞击地球”。

“假使真有一颗小行星明天要撞我们,那它一定是一颗目前还没有被发现的、非常小的、撞了也不可能造成什么影响的小行星,顶多是给我们带来一场陨石雨。”