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宫女:饱受压迫到白头的后宫女仆

时间:2017-08-22 09:40来源:中国历史网 点击:

皇帝   宫女   皇宫   

凡后宫中供帝王一人差遣役使的女子,上自后妃,下至嫔女, 都可称为宫人、宫娥或宫女。不过,狭义的宫女仅指后宫中没有 名号、爵级、秩禄的宫人,有时还包括一部分级别稍低的女官。

宫女:饱受压迫到白头的后宫女仆

因 为她们极少有被皇帝宠幸的可能,主要地还是承担宫中杂役。如 西汉宮廷里的上家人子、中家人子,就是些“采择良家子以人宫, 未有职号”的宫女,而五宫、顺常、无涓、娱灵、良使、夜者等 下层女官,也在宫女之列,“五宫以下,葬司马门外”,说明她们 还没有妃嫔的资格,所以死后不能陪葬在皇陵里,而必须葬在陵 园之外汉书.外成传》)。东汉时除了没有任何名号的大批宫女外, “又置美人、宫人、采女三等,并无爵秩,岁时赏賜充给而已” (《后汉书•主后纪》)。所以,东汉一代的美人、采女等,也是宫女 无疑。魏晋南北朝时期,后宮设有散职,如美人.良人、才人等, 实际上也是宫女。清代在妃嫔之下设常在、答应作为宫女的名号,但她们并无爵秩。

后宫粉黛如云,成千上万的宫女(包括部分后妃),是如何进 宫的?主要有两种方式:一曰籍没,指把罪犯的家属、子女没入 宫中为奴婢。如吴国孙权的皇后潘氏,就是因为父亲犯了死罪,她 被没为宫奴,在织室做苦工,后来以惊入的美貌,偶被孙权召幸, 生下太子,竟被立为皇后。又如唐高宗仪凤二年(公元677年), 西台侍郎上官仪在高宗授意下,草诏废皇后武则天,但为武氏预 知,结果上官仪父子被杀.上官仪的孙女婉儿配入掖庭。只因她 “天性韶警,善文章”,被武则天相中,让她助掌诏命,参与政事 (《旧唐书.后妃传》)此外,帝王往往把敌国或前代的宫人接收过 来,这也属于籍没的性质.如秦始皇灭六国后*把各国的妃嫔宫 女全部迁入咸阳宫中;晋武帝承接了魏、蜀的后宫美女,灭吴后 又将吴五千宫人掳来,使后宫入数达一万多人。

二曰采选,又叫选美、选秀;指帝王定期挑选和征聘臣民家 中美貌有才的女子进入后宫。其中长相、身世俱佳的,选为妃嫔, 稍次的充作宫女。采选可能始自西汉,如汉文帝窦皇后就是“以 良家子选入宫”,成一名宫女,后来成了代王刘恒的妃子。(《汉书 ·外成传》) 到了东汉,采选成为定制,“汉法常因八月算人,逍中 大夫与掖庭丞及相工,于洛阳乡中阅视良家童女年十二以上二 十以下,姿色端丽,合法相者,载还后宫,择视可否,乃用登 御”(《后汉书·皇后纪》)。

此后,晋、唐、宋、元、明、清都通过 采选充实后宫》吴后主孙皓采选官家子女,每年达一千多人。晋 武帝泰始九年(公元273年)专门为采选事下诏说:“诏采公卿以 下子女,以备六宫,采择未毕,权禁断婚姻(《晋书_太帝纪》)北 齐后主以淫暴著称,在武平七年(公元576年)二月下令:“括杂 户女二十以下,十四以上未嫁者齐集省,隐匿者,家长处死刑。”(《北齐书·后主纪 》)这些做法,充分显示了历代帝王独占天下美女 的贪婪性。另唐玄宗天宝年间,皇帝还秘密派宦官去民间访察和 挑选美女,人们称这些宦官为‘‘花鸟使”。诗人元稹在《上阳白发人公》诗中专门描述这些“花乌使”在民间骄横暴虐的情景:“天宝 年间花鸟使,撩花押鸟随春意。满怀墨诏求嫔御,走匕高楼半酣 醉。醉酣直入卿士家,闺阁不得偷回避。良人顾妾心死别,小女 呼爷血泪垂……”

经采选人宫的女子,必须过体检这一关,全身任何细微隐秘的部位,都不能忽略。清人纪昀有《明懿安皇后外传》,对明熹宗天启元年(公元1620年)的采选作了详细的叙述,可以帮助人解古代帝王的“选美”活动。据该书记载,进行初选时,全国 奉诏命来到京城的少女有五干人,每百人为一队,依年齿站立,太 监在旁察看,“某稍长,某稍短,某稍肥,某稍瘠,皆扶出之”,这 样淘汰了一千人。次日,少女们又站队静立,太监“谛视耳、目、 鼻、发、肤、颈、肩、背,有一不合法去之”。接下来询及姓 氏、籍贯等让她们回话,“听其声之稍雄、稍窳、稍浊、稍吃者去 之”。这两轮下来,又去掉了二千人。第三天,太监用尺量少女的 手足,并让她们走路,“以观其风度,去其腕稍短、距稍巨者,举 止稍轻躁者”又淘汰了一千人。剩下来的一千人,被召入后宫, 有资格“备宫人之选”,即至少可以作宫女了。然后派老年宫女把 她们带进密室,“探其乳,嗅其腋,扪其肌理’’,选出其中优秀者 三百人作女官。这些女官在宫中生活一月,由旁人“熟察其性情 言论,而评汇其人之刚柔愚智贤否”,从中挑出五十人,封为妃嫔。 

从这神繁琐的叙述可以看出当时挑选妃嫔、宫女的细致、严格! 这些一朝入宫的青春少女,能获帝王宠幸的为数极少,能从 宫女升为妃嫔以至皇后的,更是微乎其微。绝大多数宫女被锁于深宫内院,空度青春年华,遭受身心两个方面的压抑与摧残。思 乡和怀春是她们普遍的心理。各朝各代的深宫怨女,不知有多少! 宫女们的命运,大多很是悲惨,有的老死深宫,连尸骨都无处安 葬。据《明宫史》记载,北京西直门外有一处“净乐堂”,凡宫女、 宦官死后,于此焚化,净乐堂边有两塔,塔下有枯井,就是贮放 宫女们骨灰的地方。

有的宫女不堪体力的折磨和心理的摧残,愤 而自杀,用死来求得解脱。但到后.来,宫女自杀也被禁止。如清 朝《钦定宫中现行则例》规定,宫女自伤、自缢都是违帝王家 法的行为,自杀未遂的宫女要处以斩、绞诸刑,自杀巳死的抛尸 荒野,而且她们的亲人要受牵连,发配新疆等地给兵丁为奴。宫 女们还有两种不幸的结局,一是殉葬,如秦始皇、汉武帝、明太 袓、明成祖等死后,除有妃嫔珣葬外,还有大批无辜宫女被活埋。 二是被妒心重的后妃们残害^如汉成帝宫女曹氏蒙幸生下一名皇 子,昭仪赵合德得知,立即将曹氏母子杀死。在后宫争宠战中因 直接卷入或受间接牵连而身死非命的宫女,历朝难以计数! 

不过,宫女走运,也有被释放出宫的。汉以来逐渐有放宫女 出嫁或返乡的举动,其中有的是帝王为*·汰其老病者”,以便选妙 龄少女来替换这些黄睑白发的老宫女,这是放宫女的主要目的。也 有的帝王标榜节俭、寡欲,如汉文帝、唐太宗曾下令释放前朝宫 女。有的是因后宫人满为患,开支不继,如东汉殇帝时因为“宫 人岁增,房御弥广”,后宫用度过大,下令释放宫人。1923年,溥 仪小朝廷也因经费拮据,在舆论的压力下,不得不遣散宫女和部 分宦官。还有的是因为天灾,放宫女出嫁以“调和阴阳”,如宋太 祖因久雨不晴,释放宫人。只有明清对宫女服役年龄作了明确规 定,明代规定宫女年满三十岁,女官满五十岁,可出宫嫁人;清 朝规定秀女满二十五岁后可以回家,因此明清时释放宫女基本上成为定制。


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