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佛教在缅甸的发展历史

时间:2018-05-14 14:51来源:中国历史网 点击:

佛教   缅甸   

在缅甸,信仰佛教的人已经不能用很多来形容,应该说几乎全部公民都是佛教信徒。佛教必然经历漫长的发展才能普及到这种程度,而它又是怎样发展的呢?

早在两千多年前,也就是公元前3世纪的时候,佛教的概念就已经被部分东南亚人所知了。根据史料记载,当时印度的阿育王积极向外传播佛教,他派遣了两位高僧长老,专门来到缅甸传教。不过,两位高僧毕竟人力有限,就算一直待在缅甸估计也不能凭个人之力让佛教发扬光大,所以人们普遍认为这不代表佛教正式传入了缅甸。

佛教在缅甸的发展历史

人们认为,佛教是从海上传入缅甸的。这时期印度与缅甸的交流主要依靠一条重要航路,有了通路自然会有民间的商人、僧侣远渡而来,带来佛教的种子。虽然他们不如高僧精通佛法,但是胜在数量多,要知道星星之火亦可燎原啊!

根据缅甸人镌刻的碑文,在公元5世纪,靠海的锡兰(今斯里兰卡)就已经流传着上座部佛教了,而100多年后,佛教密宗也深为缅甸人所知。而在11世纪的时候,那位孜孜不倦传播佛教的阿罗隆多王上位了。他统一了缅甸,也统一了国内的宗教,只剩下作为国教的上座部佛教蓬勃发展。当时,缅甸还没有自己的文字,也是在后来才创造的。而文字系统一诞生,国王就迫不及待地先拿来佛教重要典籍翻译了一份,由此可见佛教地位之高。

合久必分,蒲甘王朝在13世纪灭亡了,缅甸又分为南北两地。两朝对峙,双边关系自然好不了,基本在各个地方都要竞争一下,传播佛教也不例外。北方建了一座宏伟的佛塔寺庙,南边就得建一座更好、更奢华的,最后干脆用金子打造了一座高塔。历代国王不是给金塔“添砖加瓦”,而是“添金加银”,如此一来,就形成了后来声名远播的瑞大光塔。这样的“竞争”一直持续到18世纪,新的王朝统一了缅甸。这时期,缅甸佛教达到了空前繁荣的地步,虽然王朝更迭不断,但是信仰始终是一样的。

在12世纪以后,王朝倒是没什么动荡,佛教内部自己“分裂”了,形成不同的派别各自发展。不过从整体上看,佛教还是拥有无可匹敌的至高地位。即便后来西方文明入侵,佛教不断遭受打压,也没有撼动最根基的部分。不仅如此,在反抗侵略的斗争中,僧侣更是一股不可忽视的力量。

缅甸独立之后,最先将佛教立为国教,因为这个传承最久、信众最多的教派,的确堪称国教了。虽然后来顾及信仰的公平自由而将国教之名取消,但是佛教的地位从未改变。

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